12
Aug
2022

รถยนต์พลังลม Blackbird แล่นต้านพายุ

เรื่องราวการเดินทางสุดประหลาดของชายคนหนึ่งเพื่อสร้างยานพาหนะที่วิ่งเร็วกว่าลม

Rick Cavallaro ต้องมีผิวหนา เป็นเวลากว่าสี่ปีแล้วที่เขาถูกโจมตีโดยผู้ไม่ประสงค์ดีที่เยาะเย้ยเขาและงานของเขา

ทุกอย่างเริ่มต้นเมื่อผู้พัฒนาซอฟต์แวร์และฮาร์ดแวร์เสนอการออกแบบสำหรับรถยนต์ที่ใช้พลังงานลมซึ่งไม่น่าเป็นไปได้ ซึ่งเขากล่าวว่าจะสามารถเดินทางได้เร็วกว่าลมที่พัดมาข้างหลังโดยตรง

แม้จะมีคนอื่นเสนอความคิดที่คล้ายกัน แต่ผู้คลางแคลงก็ติดป้ายว่าเป็นเรื่องหลอกลวงโดยทันทีโดยจัดอยู่ในประเภทเดียวกับเครื่องจักรเคลื่อนไหวตลอด พวกเขากล่าวท้าทายฟิสิกส์และอ้างว่า Cavallaro เป็นคนหลอกลวง ค้นหาผ่านความคิดเห็นในบทความใด ๆ ที่กล้าพูดถึงการออกแบบและคุณจะพบโพสต์หลังจากโพสต์ที่เป็นศัตรูอย่างเปิดเผย แม้แต่บล็อกเกอร์และนิตยสารที่เคารพนับถือก็ยังใช้ชื่อของเขาว่า “โบโซ”

“พวกเขามีปัญหานี้ที่สัญชาตญาณบอกพวกเขาว่ามันเป็นไปไม่ได้ เพราะเมื่อไม่มีลมเหนือรถ [เมื่อเดินทางด้วยความเร็วลม] จะไม่สามารถควบคุมพลังงานจากลมได้” Cavallaro กล่าว ปฏิกิริยาตอบสนองนั้นทำให้เขาตกตะลึง

“สิ่งที่น่าประหลาดใจที่สุดสำหรับฉันคือการที่แม้แต่วิศวกรมืออาชีพและนักวิทยาศาสตร์ไม่เพียงแต่พึ่งพาสัญชาตญาณเท่านั้น แต่ยังยอมรับสัญชาตญาณของพวกเขาด้วยการวิเคราะห์ที่ตรงไปตรงมาและการพิสูจน์ในโลกแห่งความเป็นจริง”

แต่ Cavallaro ยังคงไม่มีใครขัดขวาง และด้วยการสนับสนุนจากบริษัทขนาดใหญ่ รวมถึง Google เขาจึงสร้างเครื่องจักรขึ้นมา ผลลัพธ์ที่ได้คือBlackbirdซึ่งเป็นรถแข่งสามล้อที่โอบล้อมด้วยพื้นซึ่งดูเหมือนกังหันลมสูง 5 เมตร (14 ฟุต) ติดอยู่ที่ด้านหลัง ในช่วงสองปีที่ผ่านมาเขาได้ขัดเกลาการออกแบบและในการทดสอบหลายครั้งแสดงให้เห็นว่าไม่เพียงวิ่งตามลมได้เร็วกว่าลมเท่านั้น แต่ยังสามารถวิ่งทวนลมได้อีกด้วย

“เหตุผลที่ฉันคิดว่าคนส่วนใหญ่พบว่ามันขัดกับสัญชาตญาณก็คือการที่คุณไปถึงจุดที่ล่องไปตามลม เมื่อคุณวิ่งด้วยความเร็วเท่ากันทุกประการกับลม” Cavallaro กล่าว เพื่อให้เร็วขึ้น เครื่องจะต้องดึงลมที่ผลักมันไปข้างหน้า และอย่างที่กะลาสีส่วนใหญ่รู้ มันเป็นไปไม่ได้… อย่างน้อยก็ในเรือ

แต่ด้วยการใช้ใบพัดแทนการแล่นเรือแบบธรรมดา แบล็คเบิร์ดสามารถเอาชนะขีดจำกัดนี้ได้ “เราไม่ได้คิดค้นหรือค้นพบฟิสิกส์ใหม่ๆ เราแค่มีวิธีที่ชาญฉลาดในการใช้ประโยชน์จากฟิสิกส์พื้นฐาน” เขากล่าว

แม้ว่าสิ่งทั้งหมดจะฟังดูขัดกับสัญชาตญาณ แต่การตั้งค่าก็ค่อนข้างง่าย

ที่ด้านหลังของรถมีใบพัดสองใบ แม้ว่าหลายคนคิดว่าสิ่งเหล่านี้ถูกลมพัดโดยตรง แต่ก็ไม่ใช่ แต่จะเชื่อมต่อกับล้อหลังด้วยโซ่จักรยานยาวที่วิ่งผ่านเกียร์ เมื่อล้อเคลื่อนที่ ใบพัดจะหมุนเพื่อสร้างแรงขับ สิ่งนี้จะเคลื่อนรถไปข้างหน้าเหมือนกับใบพัดบนเครื่องบิน ยิ่งล้อเคลื่อนที่เร็วเท่าไหร่ ใบพัดก็จะยิ่งหมุนเร็วขึ้นเท่านั้น และไม่เหมือนเรือใบ ความเร็วไม่ได้ถูกจำกัดด้วยความเร็วลมตามหลัง

‘พายอ่อนน้อมถ่อมตน’

ดังนั้นการเริ่มต้นตั้งแต่แรกอาจดูเหมือนปัญหาไก่กับไข่ อันไหนเกิดก่อน ล้อหมุนหรือหมุนเสา? Cavallaro กล่าวว่านั่นไม่ใช่ปัญหา เขาสามารถควบคุมระยะพิทช์ของใบมีดได้ และการทำให้แบนเมื่อออกตัว รถจะได้รับแรงกดที่ต้องการ 

สิ่งนี้สามารถนำไปสู่ภาพเซอร์เรียลเล็กน้อย ขณะที่รถเริ่มเร่งความเร็ว ลำแสงที่ติดอยู่กับรถจะพัดเหนือห้องนักบินตามทิศทางลม เมื่อรถเข้าใกล้ความเร็วเท่ากันกับลมกระโชก ลำแสงจะปล่อยครู่หนึ่งก่อนจะพุ่งออกไปในทิศทางตรงกันข้ามอย่างกะทันหัน – ตามหลังรถ

จำเป็นต้องมีวิศวกรรมที่ชาญฉลาดเพื่อรักษาเสถียรภาพ เพื่อให้แน่ใจว่าแรงบิดที่เกิดจากกังหันจะไม่ทำให้รถพลิกคว่ำ เพลาข้อใดข้อหนึ่งจึงยาวกว่าเพลาอีกอันหนึ่ง เพื่อรักษาสมดุลของแรง นอกจากนี้ Cavallaro ยังได้วางมาตรการป้องกันเพื่อให้แน่ใจว่ามีการใช้พลังงานลมโดยตรงเท่านั้น

“เราใส่เฟืองเข้าไปในระบบเพื่อให้แน่ใจว่าเราไม่สามารถใช้พลังงานที่เก็บไว้ได้ ฉันไม่สามารถม้วนอุปกรณ์แล้วไปแข่งด้วยพลังงานที่เก็บไว้” เขากล่าว

ครั้งแรกที่ Cavallaro จัดการกับผู้ว่าของเขานอกกระดานข่าวโดยใช้การตั้งค่านี้ในปี 2010 ที่สนามบินนิวเยรูซาเลมในแคลิฟอร์เนียเขาเดินทางไปตามลมด้วยความเร็วมากกว่าลม 2.86 เท่าซึ่งพิสูจน์ว่าแนวคิดของเขาใช้ได้ผล

แต่ไม่พอใจกับความสามารถนี้ Cavallaro ยังแสดงให้เห็นเมื่อเร็ว ๆ นี้ว่า Blackbird สามารถวิ่งต้านลมได้ เมื่อต้องการทำเช่นนี้ เขากลับการตั้งค่าทั้งหมด

“ทั้งหมดที่ฉันทำเพื่อแปลงคือถอดใบพัดออกและเปลี่ยนใบพัดด้วยใบพัดกังหัน” เขาอธิบาย “ใบพัดกังหันหมุนโดยลม ในขณะที่ใบพัดอยู่ตรงกันข้าม”

เมื่อลมหมุนกังหัน มันจะหมุนโซ่ซึ่งจะทำให้ล้อเคลื่อน ปล่อยเบรกแล้วรถก็เริ่มเร่งความเร็ว ความแตกต่างเพียงอย่างเดียวของการตั้งค่าดาวน์วินด์ก็คือเพลาอสมมาตรจะพลิกกลับด้านบนเพื่อให้มีความมั่นคงที่เหมาะสม 

การทดสอบครั้งล่าสุดเสร็จสิ้นในเดือนมิถุนายนปีนี้ เมื่อ Cavallaro และทีมของเขาลงจอดที่สนามบิน New Jerusalem อีกครั้ง ที่นั่นพวกเขาขับรถฝ่าลมที่พัดมาด้วยความเร็วที่เร็วกว่าความเร็วลมถึงสองเท่าสร้างสถิติใหม่ สมาคมการเดินเรือทางบกแห่งอเมริกาเหนือ ซึ่งยืนยันบันทึกนั้น ได้จับเวลาให้ยานเคลื่อนที่ด้วยความเร็ว 22.9 ไมล์ต่อชั่วโมง (36 กม./ชม.)

การประท้วงไม่ได้ทำให้ทุกคนเงียบลง แต่เขาเห็นคนจำนวนมากยอมรับความคิดของเขาในที่สุด หนึ่งในนั้นรวมถึง Richard Jenkins ผู้ออกแบบGreenbirdซึ่งเป็นยานพาหนะพลังงานลมที่ทำลายสถิติความเร็วของที่ดินสำหรับยานพาหนะที่ใช้พลังงานลมที่เร็วที่สุดในปี 2009 Greenbird ทำงานเหมือนเรือใบทั่วไป มุมข้ามลมเพื่อแซงหน้ามัน

ในขั้นต้นเป็นคนขี้ระแวง เจนกินส์เริ่มมีไหวพริบหลังจากไปดูการทำงานของแบล็คเบิร์ด “มันได้ผล. มันเริ่มต้นจากการหยุดนิ่ง หมุนวนเป็นความเร็วลมจริง จากนั้นเพิ่มกำลังเป็นสามเท่าของความเร็วลมจริง” เขาเขียน

“สำหรับเพื่อนๆ ที่คลางแคลงใจทั้งหมด เริ่มอบพายที่ต่ำต้อยนั้น หรือกินหมวกของคุณ ทางเลือกของคุณ.”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.